Cartes et plans
Carte générale de toutes les postes et traverses de France, Nicolas Sanson
Carnets de route de la mission Émile Arthur Thouar
à la recherche de Jules Crevaux, Théophile Novis
Atlas Miller, Lopo Homem
 
Les origines du département
Si les collections de la Bibliothèque nationale comprenaient des documents cartographiques depuis le Moyen Âge, c'est en 1828 qu'Edme-François Jomard, ingénieur géographe attaché à l'expédition d'Égypte, obtint la formation d'un dépôt de géographie à la Bibliothèque royale, ancêtre de l'actuel département des Cartes et plans. Il en fut le premier conservateur et réunit les collections existantes, notamment celles issues du Cabinet des estampes : dépôts effectués par les éditeurs français depuis le milieu du XVIIe siècle, confiscations révolutionnaires.

Jomard s'intéressa aussi bien aux documents anciens qu'aux publications modernes. Il acheta des portulans – cartes nautiques sur vélin – et constitua ainsi l'ébauche d'une collection qui compte actuellement 435 pièces, de la fin du XIIIe siècle au XVIIIe siècle. Il voulut aussi que le département servît de vitrine pour l'édition cartographique française.