Jean Fouquet [enlumineur]
Grandes Chroniques de France

Tours, vers 1455-1460
BnF, département des Manuscrits (division occidentale), Français 6465 f. 25 (Troisième Livre)
Cote cliché pour toute demande de reproduction : RC-A-60900 ou RC-B-00400

Partage du royaume de Clotaire Ier entre ses quatre fils ; Assassinat de Sigebert Ier

Vaste compilation élaborée aux XIIIe et XVe siècles à partir d'ouvres historiques, les Grandes Chroniques de France ou "roman des roys" furent rédigées en français sur l'ordre de saint Louis, à l'abbaye de Saint-Denis, nécropole des rois de France. La rédaction se poursuivit sur place au fil du temps avant de passer sous le contrôle direct du roi Charles V. Histoire nationale et royale, les Grandes Chroniques correspondent au goût des grands du royaume, mais leur diffusion reste limitée, géographiquement, au nord de la Loire, et socialement, à une élite politique.

Les cinquante et une miniatures peintes par Jean Fouquet en tête de chaque livre reflètent les préoccupations des souverains, en mettant en valeur les grands moments de leur histoire. Bien que sacres, couronnements et entrées royales occupent une place privilégiée, l'accent est également mis sur les relations avec l'église et avec l'Angleterre.

La peinture sélectionnée illustre deux scènes distinctes. Au premier plan est figuré l'assassinat de Sigebert Ier sous sa tente. Au second plan, dans l'île de la Cité, est représenté le partage du royaume de Clotaire Ier entre ses quatre fils.