Département
des Manuscrits
- Occident

Études et tracés géométriques,
Villard de Honnecourt
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Enluminures, sources historiques, brouillons d'écrivains, correspondances, mais aussi textes témoignant de découvertes scientifiques ou d'histoires des techniques, les 140 000 volumes manuscrits de la division occidentale du département des Manuscrits constituent autant de traces de la pensée humaine, transmises depuis plus de quinze siècles.
Grégoire prêche pour rassurer les paysans,
Saint Grégoire de Nazianze
Le copiste-enlumineur dans son atelier,
Mare historiarum, Giovanni Colonna
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Interrogatoire du Christ par Pilate,
Livre d'heures de Marguerite d'Orléans
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Le livre de chasse de Gaston Phebus
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Carnet d'expériences sur la radioactivité,
Pierre et Marie Curie
La Femme supérieure, Honoré de Balzac
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Première Bible de Charles le Chauve
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Grandes Chroniques de France,
Jean Fouquet
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Les collections couvrent les domaines les plus divers : religion, histoire, littérature grecque, latine, en langue romane… Les 10 000 manuscrits enluminés constituent la plus riche collection de peinture médiévale du monde.
La Nausée, Jean-Paul Sartre
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De l'Esprit des lois, Montesquieu
Reliure d'orfèvrerie sur un
Évangéliaire de la Sainte-Chapelle
Peu de manuscrits d'auteur nous sont parvenus avant le siècle des Lumières ; la bibliothèque conserve néanmoins les manuscrits des Pensées de Pascal et des lettres de Mme de Sévigné.
Afrique, Le Livre des merveilles du monde, Robinet Testard
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Collage de 'pensées' autographes,
Blaise Pascal
C'est l'arrivée des manuscrits de Victor Hugo, par disposition testamentaire, qui marque le début du rassemblement des manuscrits littéraires modernes à la Bibliothèque.
Lettre du voyant, Arthur Rimbaud
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Quatre-vingt-treize, Victor Hugo
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La collection de manuscrits d’écrivains et de poètes de langue française s’enrichit régulièrement par legs, dons, achats ou dation de documents prestigieux.