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Magasin central
 
Magasin central
Derrière la salle Labrouste s'ouvre le fameux magasin central, par une porte de près de huit mètres de haut, soutenue, pour ne pas dire gardée par les deux cariatides monumentales du sculpteur Joseph Perraud.
Un peu moins large que la salle de lecture, c'est une sorte de cour rectangulaire de 1218 m², éclairée par un plafond vitré, et comprenant 5 étages, divisés en salles avec des galeries de communication. Les cinq niveaux de 2,30 m de haut évitent le recours aux échelles. L'électricité étant proscrite à la Bibliothèque jusqu'en 1925, le magasin est éclairé par un toit en verrière, et la lumière pénètre au moins jusqu'au rez-de-chaussée grâce à des caillebotis ; on peut penser que le sous-sol, mal éclairé, devait servir plutôt aux calorifères qu'au stockage des ouvrages. Conçu pour abriter un million deux cent mille volumes, il est déjà insuffisant dès son inauguration, puisque des collections entières doivent rester stockées dans d'autres salles du bâtiment : mais sa conception verticale, sa proximité de la salle et un ingénieux système de transport des ouvrages permettent une efficacité et une rapidité de service impossibles jusqu'alors.